Los hoteles de Agatha Christie

Vista del hotel Old Cataract de Asuán, al borde del Nilo, donde Agatha Christie se inspiró para su novela “Muerte en el Nilo”.

Vista del hotel Old Cataract de Asuán, al borde del Nilo, donde Agatha Christie se inspiró para su novela “Muerte en el Nilo”.

La gran dama del misterio siempre escogió alojamientos únicos, desde Asuán a la británica isla de Burgh o Estambul, para buscar la inspiración de sus relatos.

Agatha Christie es conocida como “la reina del misterio” pero además de una prolífica escritora de éxito fue también una incansable viajera, pasión heredada de su madre. Azar o destino la escritora se casó con un aviador, Archie Christie, y allí empezó todo un gran periplo que se haría más intenso después de que su marido la abandonara y conociese al arqueólogo Max Mallowan, al que acompañó en sus expediciones y excavaciones en Oriente Medio durante casi 30 años.

“Cita con la muerte”, “Asesinato en el Orient Express”, “Muerte en el Nilo”, son solo algunos de los títulos en los que Christie refleja el amor por los viajes, la fascinación por los trenes y su gusto por los hoteles, en los que encontró inspiración para sus novelas, algunas de las cuales incluso escribió en las cuatro paredes de un cuarto de hotel.

La escritora viajó hasta Asuán (Egipto) donde encontró inspiración para su novela “Muerte en el Nilo” (1937) y lo hizo entre los muros de un sugerente hotel, el Old Cataract, cuya ubicación marca el final del fértil valle del Nilo y el comienzo del gran desierto.
El Old Cataract, construido en 1889 y alojamiento de ilustres personajes, desde el zar Nicolás de Rusia a Winston Churchill y donde descansó Howard Carter tras descubrir la tumba de Tutankamon, guarda todo su encanto colonial y de gran lujo, sin olvidar su terraza al borde del Nilo, desde la que se contempla una de las puestas de sol más bellas del mundo, con la isla Elefantina y el mausoleo del Aga Khan en el horizonte.

Además de inspirar a Christie para su novela, el cine también eligió este hotel para rodar una de las escenas de “Death on the Nile”, en la que el crucero “Karnak” parte desde uno de sus embarcaderos.

El Burgh Island Hotel, que corona la isla del mismo nombre, que cada día queda aislada de tierra firme por la marea, un sugerente escenario para los relatos de Christie.

El Burgh Island Hotel, que corona la isla del mismo nombre, que cada día queda aislada de tierra firme por la marea, un sugerente escenario para los relatos de Christie.

El hotel de la isla Brugh, una minúscula extensión de tierra que queda aislada por la marea durante la mitad del día, casa a la perfección con los misterios y crímenes de Agatha Christie.

La versión cinematográfica de “Muerte en el Nilo” llegó en 1978 con un reparto estelar encabezado por Peter Ustinov, que dio vida al sagaz detective Hércules Poirot, y que llevó al espectador por lugares emblemáticos como las pirámides de Giza o el templo de Karnak a bordo de un lujoso crucero fluvial, donde diez personas, todas ellas con un buen motivo, son sospechosas del asesinato de la rica heredera estadounidense Linnet Ridgeway, aunque no será la única muerte.

Donde nació Agatha
Pero los hoteles más famosos ligados la “dama del crimen” están, como no podía ser de otra manera, en su Torquay natal (suroeste del Reino Unido), empezando por el Hotel Imperial, construido en 1866 y que se asoma a las aguas del Canal de la Mancha, en cuyas habitaciones durmieron desde Napoleón III hasta el rey Eduardo VII.

Agatha Christi, no sólo fue una prolífica escritora sino también una incansable viajera.

Agatha Christi, no sólo fue una prolífica escritora sino también una incansable viajera.

En este hotel se sitúa la primera escena de “Peligro inminente”, donde la escritora lo rebautiza como “The Majestic” y, en una de sus terrazas sobre el mar se sucede el desenlace de “Un crimen dormido”, en la que Miss Marple se enfrenta a una casa inquietante donde un crimen “perfecto” parece olvidado desde hace mucho tiempo.

Todo ello en una idílica localidad costera, cuya placidez se transforma en perfectos escenarios de los crímenes más retorcidos salidos de la imaginación de Christie cuando la noche cae o, simplemente, cuando llueve, algo que ocurre más que a menudo en esa región.
La lluvia también suele oscurecer el cielo de la imponente casa de Greenway, calificada por Christie como “el lugar más adorable del mundo” pero que bajo la habitual niebla y la persistente lluvia se asemeja más al lugar descrito por la novelista en “El templete de Nasse house” o “Cinco cerditos”.

También casa a la perfección con el estilo Agatha Christie el hotel de la isla Brugh, una minúscula extensión de tierra que queda aislada por la marea durante la mitad del día, nada más adecuado como marco para una novela de misteriosos asesinatos.
El Burgh Island Hotel (1929), que corona la isla y se asoma al mar, ofrece a los turistas una vista espectacular y una personalísima decoración “art déco”, que llevaron a la mente de la “reina del crimen” tramas tan conocidas y sorprendentes como “Diez negritos” y “Maldad bajo el sol” –que situó en este hotel–, novelas que escribió en una pequeña estancia independiente, llamada “The Beach House”, construida en la década de los treinta, aunque el viajero también puede hospedarse en una habitación llamada Christie.

 

Interior del hotel Old Cataract.

Interior del hotel Old Cataract.

El misterio de oriente
El Pera Palace de Estambul, construido por el arquitecto francoturco Alexandre Vallaury en 1982 y que combina en su interior estilos que van desde el neoclásico, al “art noveau” o el oriental, fue el destino de los viajeros que podían permitirse un viaje desde París en el lujoso Orient Express, entre ellos la propia Agatha Christie.

Este hotel rinde su particular homenaje a la escritora dándole su nombre a uno de sus restaurantes, el “Agatha”, aunque el “plato fuerte” es la habitación 411, donde la escritora se alojó varias veces entre 1926 y 1932, y allí escribió el borrador de “Asesinato en el Orient Express” (1934), una de las aventuras más famosas de Hércules Poirot, en la que el detective belga tiene que descubrir quién ha apuñalado salvajemente al millonario estadounidense Samuel Ratchett dentro del tren, bloqueado por la nieve.

En este hotel también tienen habitaciones con su nombre, por haberse alojado en ellas, Greta Garbo, Ernest Hemingway, además de dos suites presidenciales llamadas Eduardo VIII y Franz Joseph. Y es que, los grandes hoteles siempre hacen gala de sus huéspedes ilustres.

“La reina del misterio” fue, además de una prolífica escritora de éxito, una incansable viajera.

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